Отличительные особенности.Обтекаемое тело, сплюснутая голова - характеризуют китовую акулу. Рот поперечный, очень большой и почти на кончике морды. Жаберные щели очень большие. Первый спинной плавник значительно больше, чем второй спинной плавник. Китовая акула имеет цветовой узор "шахматной доски" из светлых пятен и полос на темном фоне.Китовые акулы имеют сероватый, голубоватый или коричневатый окрас, с пятнами. Брюхо белое.

Одна из теорий окраса акулы состоит в том, что пигментные пятна могут быть адаптацией для радиационной защиты видов, которые могут проводить значительную часть времени проводить в поверхностных водах и подвергаться воздействию высоких уровней ультрафиолетового излучения.Зубы, по всей видимости, не играют никакой роли в питании.На туловище проступают продольные выступы по длине туловища, возможно, они призваны играть некую роль в управляемом движении.